Botswana


Avontuurlijk safari walhalla

Gerelateerde reizen:
Wildparadijs Botswana
Gerelateerde activiteiten:
Botswana jeepsafari

Vanuit onze tent lopen we naar de ontbijtruimte. Plotseling komt onze gids ons tegemoet gerend. “Would you like to see a lion?” Is dat überhaupt nog een vraag? Natuurlijk willen we dat! Snel lopen we naar de jeep. Zou het dan toch een leeuw zijn die we vannacht dachten te horen? Het antwoord laat niet lang op zich wachten. Al snel zien we namelijk de eerste glimp van die grote manen en de contouren van een leeuw. Eenmaal dichterbij zien we de koning van de jungle in volle glorie. De opkomende zon maakt het plaatje compleet in de Makgadikgadi Pans. Op deze manier willen we wel vaker wakker worden!

We bevinden ons in Botswana, eindelijk! Het was namelijk niet de vraag of, maar wanneer we dit bijzondere land zouden bezoeken. Nadat we in diverse andere Afrikaanse landen al genoten hadden van uiteenlopende safari’s, ontbrak op en top safariland Botswana nog op ons lijstje. Tijdens onze rondreis bezoeken we verschillende gebieden. We starten met twee ultieme tegenpolen: de uitgestrekte zoutpannen van de Makgadikgadi Pans versus het waterrijke natuurgebied van de Okavango Delta en de Mopane bomen in de Linyanti regio. We crossen met de quadbike over de zoutpannen (ongeveer even groot als heel Zwitserland!), brengen een bezoek aan de San bevolking, gaan op zoek naar de zeldzame bruine Hyena en als kers op de taart klimt een eigenwijze meerkat op onze hoofden om een hoger uitzichtpunt te hebben. Bijzonder mooie zonsondergangen met “aan de ene kant de ondergaande zon en aan de andere kant de schaduw van de aarde”, zoals onze gids het vol passie weet te vertellen. Tevens zitten we nog gedeeltelijk in de migratie van de vele zebra’s en wildebeesten, kuddes bij elkaar! We zijn pas twee nachten in Botswana en krijgen nu al die brede glimlach niet van onze gezichten. Het overtreft de stoutste verwachtingen! In de pikdonkere nachten hoor je overal om je heen mysterieuze dierengeluiden en tijdens het wakker worden genieten we van het fabuleuze uitzicht. Vandaag staat in het teken van verplaatsen van a naar b. Eerst terug naar Maun en vervolgens door naar de Okavango Delta. Aangekomen op de luchthaven van Maun gaan we op onze eerste binnenlandse vlucht met een lichtgewichttoestel. Er zijn geen medereizigers en een van ons mag als ‘copiloot’ fungeren. Op naar de Okavango Delta! Het is van bovenaf goed te zien tot waar het water reeds is gekomen, maar ook dat het nog een stuk te gaan heeft. Dit gebied zal in de komende maanden volledig onder water komen te staan. Vanuit het vliegtuig zien we eveneens nijlpaarden in een poel en diverse kuddes olifanten. Bij aankomst op de airstrip staat onze volgende jeep klaar. Het is ongeveer 15 min rijden tot aan het kamp, Nxabega. Ondanks dat het net na lunchtijd is, zorgen ze ervoor dat er een smakelijke en uitgebreide lunch voor ons klaarstaat, wat een verwennerij. We worden naar onze tent gebracht. Overdag kan dit prima alleen, wel altijd waakzaam zijn. Met name olifanten kun je overdag nog wel eens tegenkomen, ook in het kamp. Als de zon onder is, word je altijd begeleid door een van de managers of gidsen. Onze tent is ronduit prachtig. De canvas buitenkant herinnert je nog aan het feit dat het een tent is, maar binnenin van alle comfort voorzien. Ik ga nog even buiten zitten op onze veranda en geniet van het uitzicht. We kleden ons om, smeren onszelf in met antimuggenspray en nemen onze vesten mee. Het middagprogramma zou eigenlijk beginnen met een high tea, maar door de uitgebreide lunch bedanken we hier beleefd voor. We zijn klaar voor het volgende avontuur en melden ons zodoende bij onze gids Kux en tracker José. Rond de klok van 16 uur gaan we naar de jeep. We maken kennis met onze medereisgenoten tijdens deze safari en gaan op pad. Onze gids vraagt aan ons wat we graag willen zien. Er is dan 1 dier welke direct in mij op komt en dat is onze favoriet: de luipaard! We voegen hier overigens direct aan toe dat we genieten van alle dieren. Op safari is voor ons al complete ontspanning met de welkome aanvulling in de vorm van spanning als we de sporen vinden en echt op zoek gaan!

Door Katrijn Berends, Reisspecialist ExperienceTravel

Het water is nog niet helemaal gearriveerd in deze regio, maar door het permanente kanaal gaan we tijdens de zonsondergang met de boot het water op. We zien veel verschillende soorten vogels en antilopen. Plots veert de gids op en wijst naar de boom: “a leopard!” Dat had hij duidelijk nog niet verwacht, wat een verrassing! Het zijn magnifieke beesten met de prachtige rozetten op het lichaam, werkelijk een genot om naar te kijken. Tot mijn grote plezier blijven we dan ook zeker een half uur staan en genieten van iedere seconde. De luipaard is ondertussen in de boom gesprongen en ligt daar uitgebreid te relaxen. Met het oog op de planning (we moeten rond zonsondergang weer bij de boot zijn) besluit de gids de tocht te hervatten. Een andere reden hiervoor is dat er verderop een grote kudde olifanten schijnt te lopen. Dit blijkt inderdaad zo te zijn en het betreft een enorme familie! We parkeren onze jeep aan de zijkant, zodat we de kudde door het laagstaande water kunnen zien lopen, dit typeert de bijzondere Delta zeker! Door het hoge gras konden we ze nog niet zien, maar er blijken ook enkele kleine olifantjes bij te zitten, heel schattig. Een grote bul blijkt onze jeep wel interessant te vinden en komt erg dichtbij. Onze gids ziet bij voorbaat al dat de olifant rustig is en ook geen kwaad zal doen, zolang we geen geluid maken en stil blijven zitten. Mijn hart ging toch wel iets sneller kloppen, hij kwam toch wel erg dichtbij! Maar dit is safari in optima forma. Wat een eerste ervaring in dit gebied! Nadat de olifanten allemaal voorbij zijn rijden we enkele meters verder naar onze boot. We stappen vanuit de jeep over op onze kleine motorboot en gaan het kanaal op. Het riet staat hoog en de zon zakt snel. De champagne wordt geopend en de snacks komen tevoorschijn. Na een korte tijd varen legt de gids de boot stil op een mooie plek, zodat we optimaal kunnen genieten van de zonsondergang. We proosten op deze bijzondere dag. Het besef wat we deze dag allemaal hebben mogen meemaken zal later vol dankbaarheid bij ons landen. Bij terugkomst genieten we van een heerlijk 4 gangen diner bij het zwembad, waar middels het gebruik van vele kaarsen een romantische sfeer gecreëerd is. Even later kruipen we met een uiterst tevreden gevoel onder onze dekens. Met gespitste oren luisteren we wederom naar de nachtbrakers van het dierenrijk. De gedachte dat dit slechts het begin was en we nog twee volle safari weken voor de boeg hebben, maakt dat we moe maar zeer voldaan de slaap vatten.

“Plots veert de gids op en wijst naar de boom: a leopard”