Zuid-Afrika


Met kinderen op zoek naar de Big Five

Gerelateerde reizen: Safari in stijl

Met het hele gezin op safari in Afrika. Het stond al een tijdje op de bucketlist van de Familie Gerritsen. Vader Arnout verloor zijn hart reeds eerder aan het continent met reizen naar diverse Afrikaanse landen. Samen met zijn vrouw Jolanda reisde hij nog vele malen naar Tanzania en Kenia. Zij waren benieuwd of hun kinderen de voorliefde voor Afrika met hen deelden.

“We vonden de kinderen altijd wat jong voor een dergelijke reis”, vertelt moeder Jolanda. “Maar vorig jaar zijn ze negen en twaalf geworden en waren ze wat ons betreft oud en wijs genoeg.” En zo geschiedde het dat het gezin eind juli op het vliegtuig stapte en met ExperienceTravel naar Zuid-Afrika afreisde voor een avontuur dat ze niet snel meer zouden vergeten. “We vielen meteen met onze neus in de boter”, gaat Jolanda verder. “In de eerste dagen spotten we tot twee keer toe de volledige Big Five! Het was een hele intense beleving, vooral voor de kinderen. Thuis zijn ze niet weg te slaan bij de televisie als er documentaires over wilde dieren worden uitgezonden en nu stonden diezelfde dieren ineens tot op een paar meter van ons. De vriendelijke ranger nam ruim de tijd en vertelde honderduit over de dieren die op ons pad kwamen. Zo zagen we een groepje jonge leeuwen dat enthousiast met hun vader aan het stoeien was. Voor ons was dit al zeer vertederend, maar de toelichting van de ranger maakte het voorval nog specialer. Een mannetjesleeuw trekt er klaarblijkelijk geregeld wekenlang alleen op uit en als hij na verloop van tijd terugkeert, resulteert dat bij het weerzien in zeer enthousiaste welpjes. We waren dus eigenlijk getuigen van een kleine gezinshereniging.”

door Jolanda Gerritsen ExperienceTravel Reiziger

Na deze overweldigende indrukken vervolgde het gezin zijn reis door Zuid-Afrika. Het reizen van het ene naar het andere gebied was vaak al een belevenis op zich. Zo vergaapten ze zich aan de idyllische watervallen van Witrivier en maakten ze een tussenstop in Swaziland, waar ze in de ene na de andere verbazing vielen. “Het was zo’n rare gewaarwording. We hadden van tevoren foto’s gezien van ons verblijf (Summerfield Botanical Garden) en dat was een oase van groen en veel water. We reden echter al een hele tijd door een extreem dor en droog gebied en konden ons niet voorstellen dat we goed reden. Uiteindelijk doemde in de verte gelukkig het resort op. ‘In the middle of nowhere’ heeft sinds die dag een hele nieuwe betekenis voor ons gekregen.” Het bleek de opmaat tot meer contrasten. Zo bezochten ze er inheemse dorpjes waar getrommeld en gedanst werd en zaten ze een half uur later in een chic restaurant te eten naast een vooraanstaande prins. Aan het personeel van alle lodges en resorts bewaren ze warme herinneringen. “Ze doen er werkelijk alles aan om je verblijf zo aangenaam mogelijk te maken. Zo reed een ranger in al zijn enthousiasme regelrecht de bosjes in toen hij ons in het donker een glimp op wilde laten vangen van een zeldzame kameleon. De auto kwam daarbij, tot grote hilariteit van de kinderen, vast te zitten op een boomstronk en moest los getakeld worden. Het mocht de pret niet drukken, de kameleon was gespot!” Het gezin denkt nog met grote regelmaat terug aan het avontuur. Grote indruk maakten de lodges midden in de natuur waar je vanuit de eetkamer giraffen en zebra’s zag en de fascinerende ballonvaart die ze maakten over het Nambiti Game Reserve. In dat reservaat, waar leeuwen gewoon tussen de huisjes doorliepen, beleefden ze op een avond bovendien hoe feestelijk een echte Zuid-Afrikaanse braai is. Toen ze aan het eind van de reis nog twee dagen in Johannesburg verbleven, waren ze eigenlijk te moe om de stad nog te gaan verkennen. “We merkten alle vier dat we moeite hadden om weer terug te keren in de ‘echte’ wereld. De overgang van zoveel rust en natuurschoon naar een levendige stad was op dat moment voor ons te groot. Maar we zijn in Johannesburg heerlijk tot rust gekomen. Dat was ons op dat moment veel meer waard. Of de kinderen onze voorliefde voor Afrika delen? Ik denk dat we wel kunnen stellen dat er een gezamenlijke passie is geboren”, besluit Jolanda.

“‘In the middle of nowhere’ heeft een hele nieuwe betekenis gekregen”