Sri Lanka


Per trein door koloniaal en heldergroen Sri lanka

Gerelateerde reizen: Het mooiste van Sri Lanka in luxe
Gerelateerde activiteiten: De majestueuze Sigiriya Rock

Sri Lanka heeft mij ontzettend verrast. Het pure en ongerepte land is maar anderhalf keer zo groot als Nederland, maar herbergt een enorme diversiteit. Daarnaast ontdekte ik hier dat een kopje thee meer is dan alleen een drankje, maar vooral dat een treinreis hier meer betekent dan van A naar B komen.

“De treinreis van Kandy naar Ella is een van de meest bijzondere treinreizen ter wereld”, was me voorafgaand aan de reis al meermaals verteld. Met relatief hoge verwachtingen stapte ik zodoende op het vliegtuig naar Colombo. Na het ontbijt in Kandy, het culturele centrum van het eiland, staat onze gids op ons te wachten voor onze transfer naar het treinstation van de stad. Nog snel stop ik een vest in mijn rugtas, want het blijkt een stuk frisser te zijn in het gebied van Nuwara Eliya, onze volgende bestemming. Op dat moment kon ik me daar nog niets bij voorstellen, gezien de tropische temperaturen waar we ons nog in bevonden. Na aankomst op het station van Kandy lopen we richting het perron waar onze trein zal vertrekken. Het spoorwegnet stamt uit de koloniale tijd en het traditionele station van Kandy is met haar centrale ligging een van de belangrijkste stations van het land. Netjes op tijd arriveert de trein en gaan wij aan boord. Enthousiast neem ik plaats aan het raam in onze eersteklas coupé, welke beschikt over grote ramen en comfortabele stoelen. Nadat onze kaartjes zijn geknipt verlaat de trein het station en in slechts enkele minuten bevinden we ons al in het heuvelachtige landschap vol rijstvelden.

Al snel heb ik door dat we ons in de trein vrij gemakkelijk kunnen bewegen en besluit ik ook eens een kijkje te gaan nemen in de andere coupés. In de tweede klasse zie ik dat de ramen ook daadwerkelijk open kunnen, wat fotograferen een stuk gemakkelijker maakt. Tot mijn verbazing zie ik dat er tijdens de rit ook verschillende treindeuren worden geopend. Dit is nog veel leuker dan de eersteklas coupé! Na een tijdje heb ik een ideaal plekje gevonden in de deuropening en kan de treinrit écht beginnen! Het reizen met de trein is echt de perfecte manier om in korte tijd veel van het land te zien. De trein rijdt vrij langzaam (max. 50 km/u) en dat geeft je alle tijd om te genieten van de uitzichten. Gedurende de rit passeren we tal van rijstvelden, oude bruggen, kleine dorpjes, bergen en natuurlijk theeplantages. Naast alle natuurpracht vind ik het erg bijzonder dat we wat mee krijgen van het lokale alledaagse leven. Zwaaiende kinderen in schooluniform, mensen die aan het werk zijn op theeplantages en rijstvelden, maar ook kleine marktjes waar fruit wordt verkocht. Het is daarnaast al een fantastisch gezicht om de blauwe trein door de glooiende heuvels te zien slingeren, ik verbaas me er nog steeds over hoe bijzonder groen de natuur van Sri Lanka is.

door Dionne van Vugt reisspecialist ExperienceTravel

De trein stopt onderweg bij een aantal stations, wat me de gelegenheid geeft om de vergezichten te fotograferen. Ik merk dat we steeds hoger in de bergen rijden en zie vervolgens ook steeds donker wordende wolken aan de hemel verschijnen. Het begint te regenen en het koelt ineens flink af, waaruit ik opmaak dat we Nuwara Eliya naderen. Deze stad wordt door de Sri Lankanen ook wel ‘Little England’ genoemd vanwege o.a. het koelere klimaat, wat ook direct de voornaamste reden is dat er zoveel theeplantages aanwezig zijn in de hooglanden. We passeren mistige bossen en de treinrit voelt plotseling wat mysterieus aan. De variatie van de vegetatie op ons pad is onbeschrijfelijk. Terwijl ik mijn vest nog aan het zoeken ben in mijn tas - het is inmiddels echt wat frisser - zie ik een aantal toeristen enthousiast opspringen. “Welcome in the tea country”, zegt mijn gids. Ik kijk naar buiten en zie de ene na de andere uitgestrekte theeplantage verschijnen, overweldigend!

Wij hebben ervoor gekozen om na ca. 4 uur uit te stappen, op het station van Nanu Oya (de treinrit naar eindbestemming Ella duurt nog zo’n 3 uur langer). Vanaf hier kun je gemakkelijk Nuwara Eliya aandoen, dé locatie om een theeplantage te bezoeken. Onderweg naar de Dambatenne Tea Factory, in 1890 gebouwd door de Brit Thomas Lipton, komen we al talloze theeplukkers tegen in traditionele kledij, waarna ik nog een kijkje krijg in de route die de theebladeren afleggen in de fabriek. Als we aan het einde van de dag arriveren bij ons verblijf Nine Skies, een gerenoveerd koloniaal theehuis, ben ik razend enthousiast over het uitzicht op het omliggende heuvellandschap. Met een kopje Ceylon thee zie ik tijdens de zonsondergang iets wat mij bekend voorkomt: in de verte slingert een blauwe trein door de bergen. Ik kan een glimlach niet onderdrukken en geniet nog even na van deze onvergetelijke dag.

“Welcome in the tea country...”