Ecuador


van Andes tot Amazone

Gerelateerde reizen:
Amazone & Galapagos eilanden
Gerelateerde activiteit:
Cruise door de Galápagos

Mijn zestigste verjaardag: een moment om eens iets écht bijzonders te doen, zo vond ik. En de kinderen waren het hier helemaal mee eens. Ecuador sprak ons direct aan, vanwege de veelzijdigheid van het land. Als gezin wilden we een reis met voldoende afwisseling: cultuur, natuur, ruimte voor activiteiten en wat avontuur. Het Andesgebergte in combinatie met het Amazonegebied paste daar perfect bij.

Voor de zekerheid kijk ik nog eens goed in het busje dat ons van het vliegveld naar het hotel brengt. Ze zitten er allemaal. Mijn drie kinderen en hun partners. Ondanks dat de kinderen twintigers en dertigers zijn, voel ik mijn oncontroleerbare moederinstinct opspelen. Als de chauffeur gas geeft, besef ik dat onze reis door Ecuador nu dan toch echt begint. We hebben er zin in. De eerste dagen na aankomst in Quito gebruiken we om te wennen aan de hoogte. Ik prijs me gelukkig met mijn goede conditie. Het is bijzonder om Spaanse invloeden terug te zien in de bouwwerken van deze stad, zo ver weg van het Europese vasteland, te midden in een decor van hooggebergte. En toch heeft de cultuur hier een onvergelijkbare eigenheid. We zagen aan de ene kant de typische cultuur van de nazaten van de Inca’s en aan de andere kant de pracht en praal van honderden jaren oude kathedralen. Overal om ons heen spotten we moderne ‘westerse’ vernieuwingen, terwijl tegelijkertijd grote groepen mensen door kleinschalige handel op marktjes voorzien in hun bestaan. De vele ambachtslieden tonen hun traditionele vakmanschap met de meest uiteenlopende gebruiksgoederen en kunstwerken. De overgang van de drukke stad naar de weelderige wildernis gaat geleidelijk. Tijdens de lange autorit zien we de natuur langzaam veranderen. We kijken onze ogen uit naar het wisselende decor. Onze prachtige accommodatie zit midden in de dichtbegroeide jungle, aan de oevers van Anangu Lake. Wat een rust! De tocht ernaartoe is dus al een ervaring op zich, maar vooral het laatste stuk is bijzonder. Per snelle, grote speedboot varen we over de brede Naporivier. Daarna stappen we over op kleine bootjes om het laatste stuk al peddelend af te leggen. Een hele inspanning, maar de beloning is ernaar. De vogels lijken ons welkom te heten, en de vriendelijke staf van de lodge doet er nog een schepje bovenop. We zijn er allemaal een beetje stil van. Of het nou komt door de onbekende junglegeluiden, de onvergetelijke indrukken of door het gevoel zo alleen in een afgelegen kamer te liggen; ik kan maar moeilijk inslapen. Het wakker worden maakt gelukkig veel goed. Ontelbare vogels laten zich horen, het lijkt of ze aankondigen dat het een prachtige dag wordt. Het uitzicht over het meer is betoverend. Na een heerlijke ochtenddouche ben ik er helemaal klaar voor.

Door Angelien van Tilburg, ExperienceTravel reiziger

Het wordt een actieve dag vandaag. Na het ontbijt gaan we de jungle verkennen per boot, de beste manier overigens. Met twee kano’s pionieren we over de zijrivieren van de machtige Amazonerivier. Hoewel mijn zoons erg sportief zijn, vinden ze het prima dat de gidsen ook de peddels hanteren. Het peddelend geluid wordt zo nu en dan overstemd door het geluid van vogels. Er wordt nauwelijks gepraat. Des te meer kijken we rond en maken we foto’s. Hoewel we niet uitvoerig stilstaan bij de bijzondere momenten van het samenzijn, is het toch iedere avond weer speciaal om met z’n allen aan het diner te zitten, en de reiservaringen van de dag met elkaar te delen. Ik merk dat ik geniet van het genieten van de kinderen en hun partners. De vele indrukken zorgen ervoor dat de tijd vliegt. Het laatste deel van de reis ligt voor ons: de Galápagoseilanden. Hoewel we ons redelijk goed hebben ingelezen, weten we niet precies wat we kunnen verwachten. Het unieke dierenleven? De mooie stranden? In ieder geval een overvloed aan natuur. Het is dan ook even omschakelen als we aankomen op het vliegveld en ontdekken dat we niet de enigen zijn die de schoonheid van de Galápagos willen aanschouwen. Gelukkig weet onze gids de natuur en de unieke dieren op aantrekkelijke wijze toe te lichten en krijgen we een klein beetje inzicht in hoe Charles Darwin de inspiratie kreeg voor zijn beroemde evolutietheorie. Ons verblijf op de Galápagoseilanden is ideaal om de vele indrukken van de reis te laten indalen. De combinatie van natuurexcursies en de relaxte ontspanning tijdens het snorkelen zorgt ervoor dat we allemaal in een soort pauzestand komen. Te midden van deze rust worden we het over één ding eens: we hebben een unieke en onvergetelijke reis gemaakt.

“Het is een surrealistische ervaring”